mercredi 27 février 2019

Magie ex-libris, tome 1 : Bibliomancien - Jim Hines






Résumé : Isaac Vainio est un bibliomancien. Membre de Die Zwelf Portenære, les Douze Gardiens des Portes, une organisation secrète fondée par Johannes Gutenberg, il dispose d’une magie très particulière : il peut puiser à volonté dans les livres et en tirer n’importe quel objet du récit. Et Isaac, en vrai fan de science-fiction et de fantasy, préfère par-dessus tout utiliser des pistolets laser, des ceintures-bouclier de Dune et des sabres laser de Star Wars quand les Gardiens l’envoient sur le terrain combattre les menaces magiques qui guettent la Terre.

Sauf que, deux ans plus tôt, manquant perdre la raison et la vie au cours d’une mission qui a mal tourné, Isaac a été mis au placard. Réduit au rang de simple catalogueur, il ne conserve de son ancienne vie d’agent de terrain que Titache, sa fidèle araignée-flamme, qui a la particularité de prendre feu en présence d’un danger.

Son existence rangée bascule le jour où trois vampires débarquent dans sa bibliothèque pour le tuer. Les Gardiens auraient déclaré la guerre aux morts-vivants…



Avis :  Une lecture aux accents très bit-lit, genre que j'apprécie très peu après plusieurs déconvenue. Pour celui-ci, réussite est là ; le côté parodique a nettement contribué à me raccrocher à l'histoire. Entre boutades et références multiples à l'univers SFFF (Science-fiction, Fantasy, Fantastique), le rire est là, surtout lorsque l'on percute certaines références (entre nous, des vampires "Sanguinari Meyerii", appelés "Pailletés", dès les premières pages, ça commence fort et ça promet du bon). Et puis on ajoute des clins d'oeil à Dr Who, je ne pouvais qu'adhérer...

Le personnage d'Isaac et celui de Léna sont réussi. Si on tombe dans une relation "façon bit-lit" - j'entends par là un "je t'aime mais j'ose pas" qui s'étirerait - , l'auteur ne tombe pas dans des travers agaçants, et le personnage féminin qu'est Léna, tout attaché qu'il soit par les lois magiques qui le tiennent, est particulièrement bien campé par l'auteur. Les personnages qui gravitent autour d'eux se dévoilent peu à peu - la psy, les vampires, la cheffe de section des Zwelf Portenaere. J'ai particulièrement aimé la compagne du héros, une araignée-flamme du nom de Titache.

L'histoire en elle-même n'est pas particulièrement compliquée : il s'agit d'une enquête qui se révèlera plus complexe que les constatation de départ. En revanche le gros point fort, c'est le système magique inventé et le principe de Die Zwelf Portaenere : on peut tirer de tout livre les objets tels qu'ils sont décrits, avec les pouvoirs et restrictions qui sont décrits. Forcément, cela pose souci, notamment avec des livres qui proposeraient des objets qui promettraient trop de chose (le Graal par exemple). Il faut donc des garde-fous, que l'on découvrira dans un premier temps à travers les Automates, des assemblages doués de vie. Eux et leur maître (dont je vous laisse découvrir l'identité, côté invention j'ai aussi beaucoup aimé) confèrent au livre un petit côté steampunk assez sympathique. D

Côté style, on a du simple et de l'efficace sans chichi, qui se laisse parfaitement bien lire et qui sait ménager ses effets et maintenir l'attention du lecteur. Il m'a plus d'une fois été assez dur de lâcher le livre. 

En somme, une aventure magique trèèèès plaisante, particulièrement ludique pour ceux qui aiment l'univers SFFF, et presque un parcours de découverte pour qui souhaiterait s'intéresser à certains titres (l'auteur propose une bibliographie des livres cités en fin d'ouvrage). Deux suites sont déjà parues.



C'est du bon !

jeudi 7 février 2019

Power Club, tome 1 : L'apprentissage - Alain Gagnol








Anna Granville est une jeune fille de 17 ans, issue d'une famille très riche et qui questionne peu son mode de vie. Ses parents lui offrent, pour son 17e anniversaire, une entrée au Power Club, le club des super-héros. Adulés par le monde entier, ces jeunes gens se sont vu greffer des "boosters" afin de leur permettre de développer invulnérabilité, force herculéenne et capacité à voler. Tout d'abord critique sur leur propension à devenir des supports de publicité, Anna oublie ses récriminations quand ses parents lui annoncent la nouvelle. Mais elle va découvrir que le Power Club s'est approprié par le pouvoir de l'argent des passe-droit plus que dérangeants...

Une très bonne, une excellente surprise que cette lecture. Très frileuse avec la littérature adolescente et les clichés habituels d'histoires de coeur et d'inimitié, j'ai vite constaté que Power Club ne tombait pas dans ces écueils. L'héroïne, bien loin des portraits d'ado très classiques comme on peut en croiser à la pelle dans les dystopies si plébiscitées, possède d'emblée une patte, une tournure d'esprit drôle, agile, fine qui nous la rend tout de suite attachante. Il en va de même pour sa copine Lisa, gaffeuse invétérée à l'humour acide. Chaque personnage est façonné avec minutie et tous disposent d'une réelle présence.

J'ai longtemps craint que ce premier tome ne soit qu'une longue introduction à la suite. Que nenni. Le lecteur ou la lectrice découvriront le fonctionnement du Power Club, ainsi que les grains de sables qui se sont glissés dans les rouages de leur renommée. L'auteur sait distiller les différentes informations de manière subtile sans passer son temps à les expliquer. On sent qu'un truc ne va pas, que quelque chose ne tourne pas rond, et on se demande quand l'ensemble va se fissurer. 

Petit-à-petit, on glisse d'une histoire de jeunes riches ravis d'être hissés au rang de célébrités au problèmes posés par la détention de super-pouvoirs. Les questionnements sur le rapport aux autres lorsque l'on est invulnérable est particulièrement intéressé, et plus d'une fois Anna vacille sur ses certitudes. Plus intéressant encore, en échange d'interventions musclées pour rétablir une situation de conflit (une prise d'otages, un braquage, etc), les membres de Power Club disposent de "facilités" légales afin d'effacer rapidement tout dommage collatéral. Se posent alors, bien évidemment, des problèmes éthiques, où l'argent de leurs sponsors entre bien évidemment en jeu.

J'ai énormément aimé la façon dont l'auteur intègre les thèmes de la publicité, des médias et des lobbies d'argent à l'ensemble, pour nous proposer un final pas si loin du thriller, émaillé des finasseries juridiques entre l'avocat d' Anna et la directrice du Power Club. Le tout au détriment de mes ongles, que je ne ronge pourtant plus depuis longtemps. 

Un excellent roman donc, pas si édulcoré qu'on pourrait le croire ; écrit avec finesse et intelligence, sans temps mort, et avec des bouts de personnages très attachants dedans. Je conseille vivement. 


Excellent !
 

Les moissonneurs stellaires, tome 1 : Six - Khalysta Farall






Un ouvrage d'aventure stellaire bien sympathique. Les Moissonneurs stellaires ouvrent sur la morne vie de l'éclaireur Cowl, 21 ans, jeune chien fou lâché dans l'espace pour le compte de la Flotte humaine. Sa mission ? Surveiller les sondes de récolte. La particularité ? L'humanité, poursuivie par de vils extra-terrestres, ne peut se poser sur les planètes qu'elle découvre sous peine de se faire éradiquer. C'est donc en fuite perpétuelle et enferrés dans des tâches de survie monotones et (trop ?) bien réglées que se déroule leur vie dans les étoiles. C'est sur une de ces planètes viables que Cowl va croiser une jeune femme extrêmement bizarre, dont la capture lui vaudra d'être recalé à la maintenance pour avoir osé contrevenir aux consignes de récolte habituelle. 

Nous voici donc, lecteur, propulsé.e.s au fin fond de l'univers, au milieu des étoiles, en compagnie d'un héros immature. L'accroche au récit est facile ; la plume de l'autrice est fluide, claire et ses ménager les effets. Cowl est un protagoniste auquel on s'attache très vite, quoi qu'il puisse présenter un côté légèrement agaçant, particulièrement lorsqu'il se fait mener par le bout du né par ladite jeune fille, qui répond au nom de Six. L'apprivoisement de cette dernière se fait moins aisément. Caractérielle et secrète, elle a un peu trop tendance à garder ses secrets pour elle. Cela fait certes partie de l'histoire, mais la frustration est souvent présente. 

L'univers dépeint par l'autrice est plutôt bien imaginé. Cette Flotte humaine en fuite m'a rappelé l'excellente série Battlestar Galactica. Flotte harcelée par les pirates de l'espace et la menace invisible de nos aliens destructeurs. La seule chose que je regrette reste sûrement le léger manque d'arrière-fond à la vie de la Flotte. On l'aperçoit par bribe mais les lieux restent flous et ne contribuent peu à donner une vue d'ensemble satisfaisante. La vie sur les vaisseau pirate est davantage esquissée, et de ce fait marque davantage. J'espère que ces aspects seront davantage développés dans les tomes suivants. 

Enfin, côté action, on n'est pas déçu. De batailles spatiales en luttes contre une faune hostile, le lecteur suit nos protagonistes dans un voyage mouvementé. Malgré quelques longueurs, l'intérêt est là et l'autrice arrive parfaitement à maintenir le suspens jusqu'à la fin, et nous offre une chute pour le moins inattendue et particulièrement intéressante. 

En somme, un space opera qui se laisse lire sans problème et avec plaisir. Peu familière de l'auto-édition, je ne regrette pas d'avoir porté mon choix sur cette trilogie ; et je suis particulièrement curieuse de constater les avancées de l'autrice et de ses protagonistes dans les tomes suivants. Un livre à découvrir surtout pour son côté aventure. Promis, on n'est pas dans de la SF à gros boulons ;)


C'est du bon !

vendredi 1 février 2019

Le problème à trois corps - Liu Cixin





Résumé : En pleine Révolution Culturelle, le pouvoir chinois construit une base militaire secrète destinée à abriter un programme de recherche de potentielles civilisations extra-terrestres. Ye Wenjie, une jeune astrophysicienne en cours de “rééducation” parvient à envoyer dans l’espace lointain un message contenant des informations sur la civilisation humaine. 



Avis : Un livre de science-fiction atypique qui entraîne le lecteur en Chine pendant la Révolution Culturelle et le plonge dans un univers alternatif. Avec son rythme lent et parsemé de termes scientifiques, l'abord de cette histoire n'est pas facile... sans néanmoins tomber dans le rébarbatif. En s'accrochant un peu on découvre une trame riche et dense, et même, on en apprend un rayon en astrophysique - pas forcément un sujet qui me passionne, mais pour lequel je me suis surprise à éprouver de l'intérêt au fur-et-à-mesure de l'égrenage des notions. 

L'entrée dans l'histoire se fait d'abord sous un jour historique : on suit la rééducation de Wenjie. Puis on glisse vers une trame présente et on change de point de vue pour adopter celui de Wang Miao, chercheur en nanomatériaux. Si l'on se demande dans un premier temps le lien avec cette nouvelle trame, celle-ci nous entraîne pourtant dans un thriller haletant où le chercheur se trouve pris entre la résolution de l'énigme d'un jeu vidéo et une enquête policière visant à élucider les mystérieux suicides de plusieurs chercheurs astrophysiciens.

Plus que la résolution finale, grandiose il faut le dire, j'ai énormément apprécié tout le questionnement sur les sciences et leur remise en cause. Comment le bouleversement de principes physiques perturbe tout ce que l'homme a bâti en termes de connaissances et de perception du monde. L'ensemble reste certes basé sur de la fiction, mais les questions épistémologiques soulevées s'avèrent passionnantes. 

Le dénouement de l'ensemble nous montre cependant que ce premier tome n'est qu'une introduction à ce qui arrive. Le tissage progressif que l'auteur effectue du début jusqu'à ce point est mené de main de maître et fait refermer le livre avec des étoiles dans les yeux... Je sais qu'une certaine polémique a eu lieu sur le résumé "spoiler", pourtant Le problème à trois corps est le genre d'histoire qui me paraît très difficilement synthétisable et je vois difficilement comment il aurait pu en être autrement. Et si, certes, j'ai passé tout le livre en attendant l'annonce phare du résumé, reste que sans celle-ci, je suis quasiment sûre que je ne me serait pas tournée vers ce récit. 

En somme un récit dense et exigeant, dont la fin se déguste avec un agréable sentiment d'accomplissement après l'effort.


Excellent